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文대통령 "공정언론이 사회구성원 간 신뢰 높일 것"

문재인 대통령이 18일 오전 청와대에서 크리스토프 들루아르 국경없는기자회 사무총장을 접견했다. 한국 대통령이 국경없는기자회 대표단을 만는 것은 이번이 처음이다. /청와대 제공

국경없는기자회 사무총장 접견…韓 대통령으로선 처음

[더팩트ㅣ청와대=신진환 기자] 문재인 대통령은 "진실에 바탕한 생각과 정보들이 자유롭게 오갈 때 언론의 자유는 진정으로 실현될 수 있고 사실에 기반한 공정한 언론이 사회 구성원 간 신뢰를 높일 것이라고 믿는다"고 말했다.

문 대통령은 18일 오전 청와대에서 언론자유를 위해 활동하는 국제단체 '국경없는기자회'(RSF·이하 기자회)의 크리스토프 들루아르 사무총장을 접견하고 이같이 밝혔다. 한국 대통령이 국경없는기자회 대표단을 만난 것은 이번이 처음이다.

문 대통령은 기자회가 추진하는 '정보와 민주주의에 관한 국제선언'의 취지에 공감하고 지지를 보냈다. 이어 선언의 이행을 위한 정부 간 협의체인 '정보와 민주주의를 위한 파트너십'에 참여하겠다고 밝혔다.

들루아르 사무총장은 "기자회의 프로젝트가 문 대통령의 지지를 받아 매우 기쁘다"며 "이런 협력을 통해 한국이 아시아의 민주주의와 언론자유도를 보여주는 지표로 자리매김하기를 바란다"고 화답했다.

기자회는 지난해 9월 세계인권선언 70주년을 맞아 전문가 25명으로 구성된 '정보와 민주주의 위원회'를 결성하고 같은 해 11월 '정보와 민주주의에 관한 국제선언'을 발표했다. 이 선언에는 언론의 자유, 독립, 다양성, 신뢰성을 보장해야 한다는 원칙을 천명하고 이를 이행하기 위한 국제논의를 제안한 내용이 담겨 있다.

문재인 대통령이 18일 오전 청와대에서 크리스토프 들루아르 국경없는기자회 사무총장을 접견했다. 문 대통령은 "사실에 기반한 공정한 언론이 사회 구성원 간 신뢰를 높일 것이라고 믿는다"고 말했다.

들루아르 총장은 2017~2018년 두 차례 공식 서한을 보내, 전 세계 뉴스와 정보의 자유, 독립, 다양성, 신뢰성을 지키기 위해 시작한 '정보와 민주주의에 관한 국제선언'에 대한 지지와 함께 문 대통령의 접견을 요청했고 문 대통령이 이를 수락해 성사됐다는 게 청와대의 설명이다.

문 대통령은 들루아르 사무총장에게 "서한을 보내줄 때마다 '훗날 대한민국의 언론 자유가 새로 쓰여진 시기로 제 재임 시기를 기억하기 바란다'고 응원해 주신 것을 잊지 않고 있다"며 "더 공정하고, 자유롭고, 민주적이며 평화로운 나라를 위한 한국 언론인, 시민사회, 정부의 노력을 세계에 널리 알려주어 감사하다"는 뜻을 전했다.

기자회는 1985년 언론 및 표현의 자유를 옹호하기 위해 만들어진 비영리·비정부 기구다. 매년 180개국의 언론 자유도를 평가해 '언론자유지수'를 발표하고 있다.

올해 한국 언론자유지수 순위는 41위다. 대만(42위), 일본(67위), 몽골(70위), 홍콩(73위), 부탄(80위)보다 높은 순위를 기록했다. 한국의 언론자유지수는 박근혜 정부 시절 70위(2016)까지 밀려났으나, 문재인 정부가 출범한 2017년 63위, 2018년 43위로 점차 좋아졌다.

이번 접견에는 알비아니 동아시아지부장을 비롯해 2017년 기자회와 언론자유 수호 양해각서(MOU)를 맺고 협력관계를 이어오고 있는 정규성 한국기자협회 회장이 함께 참석했다.

shincombi@tf.co.kr

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